Odporny wyścig zbrojeń u nietoperzy może spowodować, że ich wirusy staną się śmiertelne dla ludzi

Odporny wyścig zbrojeń u nietoperzy może spowodować, że ich wirusy staną się śmiertelne dla ludzi

Jeśli chodzi o wirusy, te od nietoperzy mogą być wyjątkowo zabójcze. Może ci się wydawać, że nietoperze często chorują. W rzeczywistości wiele nietoperzy może bezpiecznie przenosić zarazki, które mogłyby zarazić lub zabić inne gatunki – w tym ludzi. Teraz badanie z wykorzystaniem komórek hodowanych w laboratorium wskazuje, dlaczego wirusy tych latających ssaków mogą być tak niebezpieczne.

Nietoperze mogą przenosić wiele różnych wirusów, które mogą powodować śmiertelne epidemie wśród ludzi. Należą do nich zarazki, które powodują Ebolę , Nipah i ciężki zespół ostrego oddechu lub SARS. Poprzednie prace sugerowały, że układ odpornościowy nietoperza jest wyjątkowo przystosowany do tolerowania wirusów. Na przykład ich zainfekowane ciała mogą ograniczyć zdolność tego zarodka do wywoływania niebezpiecznego stanu zapalnego. Ale taka ochrona może również popychać wirusy do ewolucji w sposób, który pozwala im szybko rozprzestrzeniać się z komórki do komórki. A jeśli ten zmieniony wirus rozprzestrzenia się teraz na niektóre gatunki pozbawione nietoperza i silnego układu odpornościowego, nowa ofiara może zachorować bardzo – a może bardzo szybko.
Wyjaśnienie: Co to jest wirus?

Tak twierdził zespół naukowców 3 lutego w eLife .

Badanie jest „ważnym elementem układanki w zrozumieniu, dlaczego wirusy [pochodzące od nietoperzy] mogą się pojawiać i oddziaływać na ludzi i inne zwierzęta” – mówi Kevin Olival. Jest ekologiem chorób w EcoHealth Alliance w Nowym Jorku. Misją tej grupy jest ochrona dzikiej przyrody i zdrowia publicznego przed pojawiającymi się nowymi chorobami. Jednym z przykładów takiej choroby: zabójcze zapalenie płuc spowodowane przez nowego koronawirusa znanego jako 2019-nCoV.

„Od nietoperzy możemy się wiele nauczyć na temat ich układu odpornościowego” – mówi Olival. Mądrze byłoby, jak mówi, „wziąć część tych informacji, by pomyśleć o własnym zdrowiu”. Mówi, że może nawet doprowadzić badaczy do opracowania lepszych leków do walki z wirusami przenoszonymi przez nietoperze.

Naukowcy wskazali nietoperze jako źródło kilku wybuchów chorób wirusowych u ludzi. Nietoperze są obecnie wiodącą przyczyną wścieklizny w USA. Nietoperze jedzące owady mogły być przyczyną wybuchu epidemii wirusa Ebola w latach 2014–2016 w Afryce Zachodniej. Wydaje się, że egipskie nietoperze owocowe bezpiecznie przenoszą wirusa Marburga, który u innych gatunków wywołuje chorobę wywołującą krwotok podobny do wirusa Ebola. Innymi gatunkami nietoperzy są rezerwuary koronawirusów podobnych do SARS. Istnieje podejrzenie, że nowe nietoperze mogły kiedyś gościć przynajmniej przodka 2019-nCoV , który na 12 lutego zachorował ponad 45 000 osób i zabił co najmniej 1100 osób.

Przez długi czas naukowcy zastanawiali się, dlaczego wirusy nietoperzy są tak zabójcze, gdy zarażają inne zwierzęta.

Cara Brook jest ekologiem na University of California w Berkeley. Ona i jej koledzy badali w laboratorium, w jaki sposób dwa wirusy nietoperzy – Ebola i Marburg – mogą rozprzestrzeniać się po zarażeniu jednego z trzech rodzajów komórek. Jeden typ komórek pochodzi od afrykańskich zielonych małp. Brakuje odpowiedzi immunologicznej zwalczającej wirusy. Komórki egipskiego nietoperza owocowego mają odpowiedź immunologiczną, ale tylko w przypadku zakażenia patogenem. Ostatnimi są komórki czarnego latającego lisa, rodzaj nietoperza. Komórki te wydają się „nieustannie walczyć z wirusami”, mówi Brook.

Zespół zainfekował te trzy typy komórek wirusem, który zmodyfikowali. Ulepszenia pokryły wirusa białkami, które Ebola lub Marburg wykorzystują do wchodzenia i infekowania komórek. Następnie naukowcy monitorowali rozprzestrzenianie się testowego wirusa wśród komórek. Podczas gdy wszystkie komórki małpy zmarły, więcej komórek nietoperzy przeżyło. Naukowcy wykorzystali również obliczenia matematyczne do oszacowania warunków, które najlepiej opisują to, co widzą.

Wirusy wykorzystują komórki swoich gospodarzy do kopiowania się. Naukowcy odkryli, że u nietoperza – i wystawionego na działanie układu odpornościowego – wirus testowy ma znacznie wyższy wskaźnik rozprzestrzeniania się między komórkami. Szybkość rozprzestrzeniania się zarazków zależała od tego, jak szybko komórki laboratoryjne były w stanie uzyskać odpowiedź immunologiczną. Kolejny czynnik, który wpłynął na rozprzestrzenianie się: udział komórek, które były już w trybie walki z wirusami, gdy eksperyment się rozpoczął.

Wirus nie zabija swojego hosta. Kiedy gospodarz umiera, wirus może z nim umrzeć. Z punktu widzenia zarodka najlepiej byłoby, gdyby gospodarz przeżył – przynajmniej wystarczająco długo, aby zarodek sam się skopiował wiele, wiele razy, a następnie zainfekował wiele nowych gospodarzy. Jeśli gospodarz ma układ odpornościowy, który może go obronić przed szybko replikującymi się wirusami, wirus może ewoluować, aby rozprzestrzeniać się szybciej. Następnie, jeśli i kiedy uwolni się od innych gatunków, wirus może być szczególnie zjadliwy (zdolny do szybkiego i szerokiego zarażenia).

To jak wyścig zbrojeń. „Jeśli masz odpowiedź immunologiczną [przeciwko wirusowi], musi ona zostać dopasowana do wirusa replikującego się szybciej”, mówi Brook. A jeśli szybko rozprzestrzeniający się wirus nietoperzy miał zarazić inny gatunek, któremu brakowało obrony przypominającej nietoperze? „Prawdopodobnie spowodowałoby to skrajną zjadliwość” – mówi.
Explainer: Rola zwierząt w chorobach człowieka

Olival zauważa, że ​​istnieje ponad 1400 gatunków nietoperzy. Nowe badanie skupiło się tylko na dwóch z nich. W rzeczywistości zauważa, że ​​„inne gatunki nietoperzy mogą mieć zupełnie inne reakcje”.

I Olival dodaje: „Nietoperze nie są jedynymi ssakami, które są rezerwuarem dla [wirusów przenoszonych na ludzi przez zwierzęta]”. Zastanawia się, jak nowe odkrycia mogą odnosić się do innych zwierząt przenoszących śmiertelne wirusy, takich jak gryzonie. „Pytanie dotyczy nie tylko tego, w jaki sposób nietoperze radzą sobie z wirusami, ale w jaki sposób inne gatunki ssaków będące rezerwuarami radzą sobie z przenoszonymi przez nie wirusami”.

Co równie ważne, Brook podkreśla: „Nie chcę, aby ludzie odchodzili, chcąc zabić wszystkie nietoperze”. W końcu blisko spokrewnione zwierzęta częściej rozprzestrzeniają się między sobą. Nietoperze i ludzie nie są bliskimi krewnymi. Mówi więc: „Wirusy nietoperzy prawdopodobnie nie przeniosą się na ludzkie populacje”. Ale kiedy to robią, zauważa, może to być bardzo, bardzo zła wiadomość.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.